!ncredible !ndian W!ne ūüáģūüá≥

La toute premi√®re impression qui nous saisit en arrivant en Inde, c’est la perte de rep√®res. Il faut savoir l’accepter et se fondre alors dans ce flux continu de surprises et contrastes, qui nous sont propos√©s √† chaque nouveau coin de rue.

coin de rue.jpg
Mumbai, quartier de Bandra @charliban

Et pour cause, l’Inde est un carrefour entre deux berceaux historiques de la civilisation humaine. Depuis l’Ouest, le pays connait l’influence de l’art islamique, et plus largement de la culture indo-europ√©enne. Tandis qu’√† l’Est, la r√©gion est directement connect√©e avec le monde asiatique. Je me suis rendu compte de ces influences multiples en visitant le mus√©e du Prince de Galles (Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya) au coeur de Mumbai (anciennement Bombay). Il rassemble des collections de cultures extr√™mement vari√©es, qui se croisent et s’inspirent mutuellement. Son architecture en est d’ailleurs une parfaite illustration :

mumbai_prince-of-wales-museum.jpg
Musée du Prince de Galles @charliban
Museum Mumbai Shiva.jpg
Musée du Prince de Galles @charliban

MuseŐĀe Prince de Galles
Musée du Prince de Galles @charliban
Museum Mumbai Tapisserie.jpg
Musée du Prince de Galles @charliban

Cette impression ne me quittera plus tout au long de ce voyage. L’Inde est historiquement une plate-tournante du commerce mondial (cf. les routes commerciales maritimes de l’√©poque coloniale), cette fameuse route des Indes qui n’a cess√© de nourrir ce melting-pot de cultures, et la mondialisation actuelle ne fait que renforcer cet effet.

Colonial Trade Map.jpg
Musée du Prince de Galles @charliban
P7zzw%G9QoyyIp8WpCqEMw_thumb_b628.jpg
Mumbai @charliban

Mais que vient faire le vin dans cette affaire, me direz-vous ? Il est vrai que les colons anglais ont surtout √©duqu√© le palais indien au Whisky, Brandy et autre Sherry au si√®cle pr√©c√©dent, mais tr√®s peu √† la boisson pr√©f√©r√©e de Bacchus. Et ce ne sont pas les conqu√™tes musulmanes pendant l’√®re pr√©c√©dente qui auraient pu se charger de cette honn√™te t√Ęche.

Alors m√™me si les historiens parlent de marchands perses ayant initi√© l’Inde √† la viticulture d√®s le quatri√®me mill√©naire av. J-C, c’est bien √† l’√©poque moderne que l’industrie vinicole a pris un essor inattendu dans la p√©ninsule.

Wine India Map.jpg
The Wines of India, a concise guide (Peter Csizmadia-Honigh)

Les pionniers de la viticulture contemporaine en Inde se pr√©nomment Shyamrao Chowgule et Kanwal Grover. De leurs voyages d’affaire en Europe √† la fin des ann√©es 70, ils ramen√®rent le go√Ľt du vin et la volont√© de le reproduire sur leur sol maternel, malgr√© l’immensit√© de la t√Ęche. A l’√©poque c√īt√© consommation, l’√©ducation de la population pour ce nectar √©tait pour ainsi dire nulle, et c√īt√© production, il √©tait tr√®s difficile voire impossible de trouver localement les comp√©tences appropri√©es. Mais √† force d’abn√©gation et avec l’aide au d√©part de conseillers techniques champenois, Chateau Indage (nord de Pune dans le Maharashtra) et¬† Grover Vineyard (Nandi hills √† l’ext√©rieur de Bangalore, dans le Karnataka) sont tout de m√™me parvenus √† √©merger au cours des ann√©es 80.

Nandi Hills.jpg
Nandi Hills, Karnataka @charliban

En montrant la voie, ces pionniers ont depuis servi d’exemple √† nombre de nouveaux d’acteurs, dont certains sont devenus les plus importants de ce secteur en Inde. Ainsi l’entrepreneur Rajeev Samant¬†planta ses premi√®res vignes en 1997 dans la province de Nashik (Maharashtra), et est aujourd’hui √† la t√™te de la plus grande cave du pays avec une production annuelle de 7,500,000 litres par an : Sula Vineyards

Rajeev Samant Sula Wines.jpg
Sula Vineyards @charliban
Sula Vineyards.jpg
Sula Vineyards @charliban
Sula Vineyard.jpg
Sula Vineyards @charliban
Sula Tasting.jpg
Sula Vineyards @charliban
Sula restaurant.jpg
Sula Vineyards @charliban
Sula Lover
Sula Vineyards @charliban

Depuis lors, le march√© domestique s’est mis √† cro√ģtre d’environ 30% par an, mais les contraintes √©tatiques tr√®s particuli√®res de ce pays ont maintenu une gestion de tr√®s oligopolistique de ce secteur. L’int√©gration de l’Inde √† l’OIV en 2011 marque cependant une √©tape vers la normalisation de cette industrie encore jeune, principalement dans la r√©gion de Nashik et Pune √† l’Est de Mumbai.

Map Nashik.jpg
The Wines of India, a concise guide (Peter Csizmadia-Honigh)

Ainsi dans cette campagne du Maharashtra, le grand groupe international des Vins & Spiritueux, Pernod Ricard, a retrouv√© en Inde sont esprit pionnier en construisant d√®s 2005 sa propre cave de vinification √† seulement quelques encablures de son immense distillerie de Whisky (L’Inde est aujourd’hui le 2√®me march√© mondial de spiritueux pour Pernod Ricard) : Nine Hills √©tait n√© !

P1nrrUqzTCSQVEVonAaNzg_thumb_b467.jpg
Pernod Picard India @charliban

qVhfe2L7TSy7dXrJlLxbuw_thumb_b4ae.jpg
Pernod Picard India @charliban

Son oenologue indien nous raconte la v√©ritable aventure v√©cue par l’√©quipe sur place depuis 10 ans, pour parvenir √† produire aujourd’hui un vin¬† de qualit√© selon les standards internationaux. M√™me s’ils pouvaient b√©n√©ficier de l’exp√©rience et des conseils de leurs homologues du groupe en Australie ou Nouvelle Z√©lande, ils ont du √©galement s’adapter aux sp√©cificit√©s locales et trouver leur propre voie. Pour s’adapter au climat tropical sec de la r√©gion qui ne permet pas au vignoble d’hiberner une partie de l’ann√©e (il faudrait une temp√©rature en-dessous de 10¬įC pour cela), les √©quipes ont imagin√© un nouveau rythme pour la vigne : 2 tailles par an, une premi√®re taille au printemps juste avant la mousson pour √©viter toute destruction v√©g√©tale, et une deuxi√®me taille en automne pour lancer le cycle final jusqu’aux vendanges au d√©but de l’ann√©e suivante, et profiter ainsi des conditions climatiques optimales de l’hiver indien, ni trop humide, ni trop chaud. Et par s√©curit√©, ils laissent √©galement un feuillage plus important en haut de chaque pied pour prot√©ger le fruit m√Ľr des brulures du soleil.

 

9lSqYukvTa2I%A+A9juIIg_thumb_b474.jpg
Pernod Picard India @charliban
4rIDoNpYQbOOGnKGBuyrBQ_thumb_b4b4.jpg
Pernod Picard India @charliban
p8mQ9dIxS0Wg7XkQlqH2Iw_thumb_b4b2.jpg
Pernod Picard India @charliban

J’ai pu d√©guster deux de leurs vins. Tout d’abord un Chenin Blanc en monoc√©page qui s’adapte tr√®s bien, un peu comme en Afrique du Sud, aux conditions climatiques plus extr√™mes qu’ailleurs. Il conserve fraicheur et vivacit√© en bouche, avec des notes fruit√©es bien pr√©sentes et gourmandes. Le Shiraz en monoc√©page d√©gust√© ensuite √©tait tr√®s int√©ressant pour l’expression de son terroir, une touche fum√©e caract√©ristique des sols de la r√©gion de Nashik, qui se retrouvait avec puissance dans mon verre sans l’aide d’aucune forme d’√©levage.

PfAfeOa5Qi+SD3MI3CK4rw_thumb_b47b.jpg
Pernod Picard India @charliban

Pendant ce temps-l√†, Chateau Indage n’a malheureusement pas surv√©cu √† la crise financi√®re de 2008. Mais le vide laiss√© a vite √©t√© combl√© par de nouveaux projets, qui ont permis de donner un visage plus diversifi√© √† la viticulture indienne. Valonn√© Vineyards est ainsi n√© en 2009 sur les bords du lac d’Igatpuri pr√®s de Nashik (Maharashtra). Consid√©r√©e jusqu’√† aujourd’hui comme une “boutique-winery”, la marque a acquise une belle r√©putation sur les bonnes tables de Mumbai, Pune et Goa. J’ai pu pour ma part d√©guster le Sauvignon Blanc 2017 au restaurant de la cave, dont sa simplicit√© n’avait d’√©gal que la fraicheur de son fruit et son acidit√© affirm√©e. Une belle performance quand on connait les conditions climatiques de la r√©gion, et largement appr√©ci√©e √† titre personnel pour venir adoucir les √©pices indiennes de mon plat¬†ūüĒ•

sauvignon blanc valonneŐĀ vineyards
Sauvignon Blanc 2017, Valonné Vineyards @charliban
ValonneŐĀ vineyards.jpg
lac d’Igatpuri, Maharashtra @charliban

C’est dans cette ru√©e vers l’or rouge, blanc et ros√© qu’a vu √©galement le jour¬†York winery, fond√©e par la famille Gurnani : Yogita, Ravi, Kailash sont les noms des trois enfants, et vous aurez sans doute devin√©, l’inspiration du p√®re pour nommer son domaine.

York.jpg
Le domaine de York dans la Province de Nashik @charliban

Dans le plus grand secret, la famille a collabor√© durant ses premi√®res ann√©es d’activit√© avec le g√©ant international Mo√ęt Hennessy qui d√©butait des tests exp√©rimentaux dans la r√©gion pour y implanter le futur porte-√©tendard de sa marque Chandon. De cet √©change fructueux, le domaine indien en retira une maitrise suffisante de la m√©thode traditionnelle champenoise pour √©tendre sa gamme vers les vins effervescents. Leur cuv√©e Blanc de Blancs est ainsi un 100% Chenin Blanc gorg√© de fruits et d’ar√īmes exotiques, dont la fraicheur en bouche est assur√©e par ses fines bulles :

York Blanc de Blanc.jpg
Le domaine de York dans la Province de Nashik @charliban
York customers.jpg
Le domaine de York dans la Province de Nashik @charliban

Mais depuis le projet Chandon India est sorti de terre (2013) et s’est rapidement impos√© comme la r√©f√©rence du vin effervescent premium dans le pays. Cr√©√©e √† l’origine sur le plateau argentin (1959), la marque s’est ensuite d√©velopp√©e gr√Ęce √† la capacit√© d’adaptation de son savoir-faire “bulle” sur l’ensemble des continents, √† commencer par les Etats-Unis, le Br√©sil, l’Australie, et aujourd’hui la Chine et l’Inde.

Chandon harvest 2018.jpg
Chandon India @charliban
Chandon Range.jpg
Chandon India @charliban

Un d√©tail de poids, les entreprises √©trang√®res ne sont pas autoris√©es √† acheter des terres agricoles en Inde (la France aurait peut-√™tre d√Ľ s’en inspirer dans la r√©gion de Bordeaux ou en Bourgogne).¬†Chandon India¬†a donc nou√© des accords de long terme avec les agriculteurs locaux et les accompagne dans la mont√©e en gamme de leurs cultures. Chaque √©tape du process de production est ainsi m√©ticuleusement soign√©, avec notamment l’ensemble des salles de vinification port√©es √† basse temp√©rature (mon rhume √† la sortie a pu en t√©moigner) pour obtenir des vins de qualit√© internationale.

Oenologue Chandon.jpg
Amrut Vare, oenologue de Chandon India @charliban
Chandon name.jpg
Chandon India @charliban

Mais comme partout ailleurs sur la plan√®te, l’Inde est actuellement frapp√©e de plein fouet par le d√©r√®glement climatique qui se traduit dans cette r√©gion agricole du¬†Maharashtra par des s√©cheresses de plus en plus fr√©quentes et des pics de temp√©ratures inhabituels quelques soit la p√©riode de l’ann√©e. Voici quelques photos prises en f√©vrier qui montrent le niveau de stress hydrique auquel doivent faire fasse les agriculteurs √† pr√©sent :

0Rxo73AcQMC4lVAchEerjA_thumb_b51f.jpg
Province de Nashik @charliban
6FcgQF7hSla473SRVapwfA_thumb_b570.jpg
Province de Nashik @charliban

NkkQ2r1TQAieTMA3H+sFdQ_thumb_b58e.jpg
Province de Nashik @charliban

Les domaines indiens se retrouvent donc dans l’obligation de pr√©parer d’ores et d√©j√† l’avenir en allant prospecter dans d’autres r√©gions du pays qui seront bient√īt plus propices √† la culture de la vigne. Sans aller comme LVMH jusqu’√† 2600 m√®tres avec son domaine Ao Yun dans les contreforts de l’Himalaya, une r√©gion qui retient actuellement leur attention tant pour sa proximit√© g√©ographique que pour son micro-climat favorable est celle de Bangalore :

 

Bengalore.jpg
The Wines of India, a concise guide (Peter Csizmadia-Honigh)

Comme dans la proph√©tie de la Terre Promise, le c√©l√®bre gourou du vin Michel Rolland l’avait d√©j√† pr√©dit il y a quinze ans au pied de cet arbre : “Cet endroit sera le nouveau paradis de la viticulture indienne

D7n2id8qRIWM3nNm6c0MOg_thumb_b686.jpg
Province de Bangalore @charliban

Et vous savez quoi ? Pour la premi√®re fois de ma vie, j’ai eu envie de le croire… un paradis non seulement pour la viticulture indienne, mais aussi un lieu secret pr√©serv√© √† jamais du chaos plan√©taire :

Paradise 3
Province de Bangalore @charliban
Paradise 7
Province de Bangalore @charliban
Paradise 1
Province de Bangalore @charliban
Paradise 8
Province de Bangalore @charliban
Paradise 6
Province de Bangalore @charliban
Paradise 5
Province de Bangalore @charliban
Paradise 4
Province de Bangalore @charliban
Paradise 2
Province de Bangalore @charliban